Richèl staat bekend als een vechter. Haar mentale veerkracht was regelmatig van doorslaggevende betekenis. Het bracht haar veel, ze won er heel wat wedstrijden mee. Maar juist dat sterke onderdeel liet haar het afgelopen jaar in de steek. Begrijpelijk, want het bijstaan van haar doodzieke moeder was veel belangrijker. “Ik had mijn hoofd niet altijd bij het tennis. Op een buitenlands toernooi bekroop me het gevoel dat ik thuis harder nodig was. Ook het trainen schoot er nogal eens bij in. Dat alles had een negatieve invloed op mijn prestaties, want tennis is een mentale sport. Ik miste de concentratie en kon niet alles geven.” Peptalk Richèl zakte op de wereldranglijst. Ze piekte ooit met plek 94, nu staat ze 176e. Ondanks alle sores boekte ze vorig jaar toch nog knap twee toernooizeges, in Praag en Koksijde. Bij die laatste overwinning was haar moeder aanwezig. “Het geeft een goed gevoel dat ze daar nog bij kon zijn. Ze was altijd heel betrokken, mijn steun en toeverlaat. Toen het allemaal niet wilde, gaf ze me een schop onder de kont in de vorm van een peptalk. Dat stimuleerde me om door te gaan, hoe lastig het ook was.” De Achterhoekse begon als jonge tiener met tennis. Eerst bij TC De Sprong in Doetinchem en niet veel later bij TC Zuid. Ze beschikte over veel talent en dat bleef niet onopgemerkt. Richèl schopte het tot de selectieteams en was in haar leeftijdsklasse meestal de beste. Het leidde tot verschillende nationale titels. Bij de senioren werd ze drie keer Nederlands kampioen en won ze al vele ITF toernooien. Na Kiki Bertens, die in het mondiale tennis momenteel furore maakt, speelt ook de Doetinchemse regelmatig de bekende wedstrijden. “Ik moet me meestal kwalificeren voor het hoofdtoernooi. Als dat lukt en ik win nog een ronde, is het voor mij al geslaagd. Voor Kiki ligt de lat hoger. Al heb ik ook al een paar keer van haar gewonnen.” Richèl heeft goede herinneringen aan Wimbledon, Roland Garros en de US Open. Op die Grand Slams bereikte ze al eens de tweede ronde. Vooral de wedstrijd vorig jaar op Roland Garros tegen de topper Maria Sharapova staat nog op haar netvlies. “Het was een mooie partij, helaas verloor ik in drie sets.” Hogenkamp hoopt de komende tijd weer vaker aan de goede kant van de score te staan. Ze wordt daarbij geholpen door haar trainer Kees Oostrom, coach Roel Oostdam en conditie/krachttrainer Maarten te Velthuis. “Ik ga er alles aan doen om mijn beste ranking te verbeteren. Er is nu meer rust in mijn hoofd. Daardoor kan ik weer genieten van tennis, het is een prachtige sport.”