Hij koestert mooie herinneringen aan zijn klassieker. Mede daarom heeft Hans Langeler (52) een speciale band met zijn koningsrode Volkswagen Kever 1302 LS cabrio uit 1971. ‘Hij is er maar wat trots op’, vertelt zijn vrouw José als Hans een kopje koffie haalt. Soms stond Hans in dubio om de oldtimer te verkopen. ‘Zover kwam het niet, dat komt vooral door de emotionele waarde. We zijn er bijvoorbeeld in getrouwd. Dat vergeet je natuurlijk nooit meer.’ Eena foto van de heuglijke dag van de Kever met het bruidsboeket op de motorkap levert het bewijs. ‘Hij wordt vaker gebruikt als bruidsauto, dat is leuk om te doen. De wagen heeft een lieflijke uitstraling en een opvallende kleur en is er dus wel geschikt voor’, aldus de ondernemer van partycentrum Langeler in Hengelo Gelderland. ‘We zijn dit jaar ook dertig jaar eigenaar van het familiebedrijf dat in 1600 zijn oorsprong heeft.’ 

Restauratie
Hij houdt niet van auto’s met veel toeters en bellers. Maar wel van de specifieke vorm van de Kever. ‘Andere cabrio’s noem ik vaak een vierkante bak met ramen.’ Vandaar dat hij in 1987 voor een Volkswagen Kever koos. ‘Ik zag een advertentie in een regionale krant. Hij stond te koop in Terborg en was in redelijke staat.’ De Duitse importwagen moest wel worden opgeknapt. De restauratie duurde ongeveer anderhalf jaar. ‘Want er zat best wat werk aan. 

Hij moest helemaal uit elkaar. Na de laswerkzaamheden heb ik de carrosserie strak gemaakt.’ Het spuitwerk werd uitbesteed en vormde het sluitstuk van het project. Daarna kon Hans er de weg mee op. Verre ritten zijn taboe. Het blijft meestal bij zo’n 1.500 kilometer per jaar. De vakantie naar Luxemburg vormde een uitzondering. ‘Dat was een prachtige rit. We hadden geen navigatie en reden op de landkaart en ons gevoel. Dan kom je op de mooiste plekken.’ Normaal rijdt Hans vooral in de zomerdag na een drukke dag in zijn zaak even een ontspannen tochtje in zijn rode Kever. ‘Even de knop omzetten, noem ik dat.’

De 80-kilometer weggetjes door de Achterhoek zijn favoriet. De wagen geeft hem een goed gevoel. ‘Het is comfortabel rijden hoor. Het is een herkenbare en best een luxe auto. Dit model beschikt over een 1600 cc Boxer motor en is uitgerust met lange veerpoten en schijfremmen aan de voorkant. Dat rijdt prima.’ Langeler verwacht er nog lang plezier aan te beleven. ‘Ik heb wel eens getwijfeld om hem weg te doen, maar het zegt genoeg dat het er niet van is gekomen. Het is een betrouwbare onderscheidende klassieker, niet kapot te krijgen. En je kunt goed aan onderdelen komen. Kortom, deze Kever is een blijvertje.’ 

Oproep: Heeft u een bijzondere auto of kent u iemand met een fraai voertuig? Laat het ons weten. Dat kan via redactie@mijnmagazine.nl